僅10%「天選之人」不會確診! 專家分析3關鍵


免疫系統新聞:

記者張靖榕/綜合外電報導

英國為疫情爆發以來歐洲COVID-19確診者最多的國家之一,國家統計局(ONS)一份截至4月中的報告顯示,英國每10人中就有9人至少感染過一次,全國只有約10%人口從未確診過,代表這些人可能存在罕見的基因變異,能夠免於感染COVID-19。專家認為,造成免疫的結果可能來自於3種原因,包括遺傳基因等。

疫情全球大流行至今2年多,許多國家已進入完全解封狀態,與病毒共存,但不防疫以期達到群體免疫的目標,代表每個人每天都暴露在感染源中,卻仍有人始終沒有確診過。

《金融時報》根據ONS數據分析,2020年4月至2022年4月為止,全英國至少確診過一次COVID-19的人超過8成,計算誤差約在接近9成與9成5之間,從未確診的人已經是少數。

紐約洛克斐勒大學臨床為生物學家史潘(András Spaan)正在率領一項跨國研究,尋找讓人能對COVID-19免疫的原因,特別是在基因方面。他告訴《華盛頓郵報》,「我們在尋找的,是對個體產生非常大影響的極度罕見的基因變異。」

史潘領導的研究已有700多名受試對象,科學家也正對另外超過5000個認為自己可能對病毒免疫的對象,進行追蹤監測。

專家推測3種可能讓某些人對COVID-19免疫的原因,一、部分人的鼻腔、喉嚨和肺部本身受體就較少,病毒難以落腳侵入免疫系統;二、這些人可能此前在類似的病毒環境中暴露,以至於產生抗體;三、遺傳基因讓他們天生擁有特殊免疫系統,能夠抵抗COVID-19病毒的入侵。

若科學家最終能破解原因,對於公眾防疫指引以及研發治療藥物將會是一大斬獲,甚至能為大眾預防未來的疫情大流行。

▲▼英國,新冠肺炎檢測。(圖/達志影像/美聯社) 

▲英國截至4月底只有10%人口沒染疫過。(圖/達志影像/美聯社)

不過防疫期間個別對象透過戴口罩、接種疫苗和遵循社交距離防疫指引,都可能對研究結果造成偏差。加州大學醫藥系教授瓦切爾(Bob Wachter)則認為,這些人至今能免於感染病毒最重要的原因,「一定是結合了謹慎、環境和運氣的結果。」


 


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