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基因勝利組!有人「天生不會感染新冠」 科學家揭關鍵遺傳

免疫系統新聞:

▲▼日本東京,新冠肺炎。(圖/達志影像/美聯社)

▲科學家指出,有些人似乎天生不會感染新冠肺炎。圖為日本東京。(圖/達志影像/美聯社)

記者吳美依/編譯

科學家近期積極探究的新冠肺炎謎團,「為何有些人接觸病毒卻不會染疫?」撇除環境因素、疫苗或曾感染引發的免疫作用,一些人可能擁有特定基因及免疫特徵,天生對新冠肺炎更有抵抗力。初步研究顯示,很可能是因為某個罕見突變影響了人體ACE2受體,而此受體正是病毒是否能進入人體細胞的關鍵。

今年稍早,英國展開「人體挑戰」(Human Challenge)試驗,招募36名年輕健康、尚未感染或施打疫苗的志願者,刻意接觸新冠病毒。初步結果顯示,僅一半受試者連續2次PCR檢測都呈陽性確診,在未感染者中,大約一半短暫檢測出低病毒含量,意味著免疫系統迅速阻止感染。

國際專家聯盟「冠狀病毒疾病人類基因研究」(Covid Human Genetic Effort)分析數百名病例,受試者皆尚未感染或接種疫苗,曾長時間接觸確診者,卻未檢測出陽性反應。澳洲加文生物醫學研究所(GIMR)免疫學家坦伊(Stuart Tangye)說明,「遺傳層面的變化正在改變ACE2蛋白質結構……降低新冠病毒利用它進入細胞的能力。」 

▲▼Nexu Science Communication工作室和愛爾蘭都柏林大學共同製作的新冠病毒結構模型,新冠肺炎。(圖/路透)

▲每個人的免疫系統都有些微不同。圖為新冠病毒。(圖/路透)

坦伊(Stuart Tangye)指出,有些人可能天生擁有非常強大的免疫反應,能夠抑制感染,不讓病毒擴散得太嚴重。另外更少數人具有針對新冠病毒的遺傳抵抗力,能夠進一步阻止病毒扎根,「有些人不太容易受到病毒感染,因為他們基因不同。」

坦伊表示,整體而言,針對新冠病毒的遺傳抵抗力可能很罕見,但研究團隊仍希望,若找出這些人身上的關鍵基因變化,或許可望研發更有效的藥物療法。

澳洲科學家布萊恩(Vanessa Bryant)也表示,「每個人的免疫系統都有些微不同」,一些人的免疫反應可以產生更好的抗體,「而我們確實認為,這在很大程度上與遺傳有關。」

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