新冠病毒能在人體內停留多久? 最新研究曝「可能與長新冠有關」


免疫系統新聞:

▲▼日本東京,新冠肺炎。(圖/達志影像/美聯社)

▲部分新冠患者在痊癒後仍持續經歷症狀,被稱為長新冠(long covid)。(圖/達志影像/美聯社)

記者吳美依/編譯

國外一項研究發現,部分患者在感染後,即使症狀已經消失,新冠病毒殘留物仍可能潛伏體內,在人體器官內存活數周甚至數個月。學者認為,病毒持續性(virus persistence)可能是引發長新冠症狀的原因之一,病毒持續性越長,患者越可能經歷嚴重的疾病後果。

《國家地理頻道》報導,雖然大多數患者在感染2周內康復,但病毒恐怕不會立刻從體內消失。如果缺乏疫苗或染疫產生的免疫力,病毒能在全身迅速複製傳播,並且透過鼻子、嘴巴及腸道脫落(virus shedding)。大多數患者感染3-6天後體內病毒量達最高峰,而免疫系統會在10天內清除病原體,此後脫落的病毒通常沒有感染性。

過去研究就曾指出,部分免疫功能低下患者可能需要1年才能清除病毒,史丹佛一項實驗數據也指出,4%患者在染疫7個月後,糞便仍檢測出新冠病毒遺傳物質RNA。

科學家也發現,新冠病毒會宛如沉睡一般、藏匿在人體器官內。過去研究發現,患者感染4個月後,腸道內仍找到新冠病毒或其遺傳物質,一名患者痊癒100多天後肺部也有殘留。另一群科學家於患者感染175天及462天後,分別在闌尾及乳房組織發現病毒。美國國家衛生院(NIH)一項研究指出,患者確診7個月後,多個人體組織內仍發現少量新冠病毒RNA,但血液檢查無法找到。

▲▼新冠。(圖/路透)

▲部分新冠患者在染疫數周後篩檢仍為陽性。(圖/路透)

西北大學費恩柏格醫學院發現,一些患者確診4-5周後返回醫院,篩檢結果仍為陽性,因此展開這項研究。團隊分析2020年3-8月西北醫療集團的2518名住院患者,發現42%病例感染2周後PCR結果呈陽性,90多天後12%病例依然如此。其中一名患者甚至在確診269天後PCR結果仍為陽性。

研究第一作者巴特拉(Ayush Batra)表示,患者清除新冠病毒所需的時間,可能比以前認定的更長,但病毒遺傳物質RNA在體內停留超過14天,患者就可能面臨更嚴重的疾病後果,例如幻覺及意識不清、住院更久、死亡風險也更高。「一些患者因為各種原因無法清除病毒庫,或者免疫系統以不正常方式反應,導致了這些被稱為長新冠的持續症狀。」

加州大學舊金山分校的病毒免疫學加亨利西(Timothy Henrich)指出,當病毒深植人體組織,可能讓免疫系統轉變成一種失調發炎狀態。塔夫茨大學、史丹佛醫學院及麻省總醫院的神經學家范埃爾扎克(Michael VanElzakker)病毒持續性長,可能引發免疫系統異常行為,進而導致長新冠,而上述失調發炎狀態「可能是病毒持續存在的證據,它們或許與人體達成某種不穩定的休戰狀態。」

不過,東京大學病毒學家佐藤(Kei Sato)表示,人們感染病毒後,病毒持續存活在人體器官內,並不奇怪。她的研究顯示,人體內經常累積休眠狀態的多種皰疹病毒,但通常非常少量,所以只有廣泛的基因測序才會發現。

▲▼輝瑞新冠口服藥Paxlovid。(圖/路透)

▲輝瑞新冠口服藥Paxlovid。(圖/路透)

儘管如此,仍有許多科學家認為,沒有足夠證據把新冠病毒RNA持續性與長新冠連結起來。史丹佛醫療中心醫師耿琳達(Linda Geng)說,「關於長新冠的原因,現在有很多個主要假說,包括病毒持續性,但也可能有多種影響途徑,可能在任何人身上都有不同程度的影響。」

不過,耿琳達及亨利西的初步病例研究都顯示,患者服用輝瑞新冠口服藥Paxlovid後,長新冠症狀都獲得改善,此藥物能夠阻止病毒複製,這也是為什麼一些專家認為它能夠清除殘留病毒,藉此治癒長新冠。但2位學者也呼籲,在研究確認此藥物能夠有效安全治療長新冠之前,仍要謹慎以待。


發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。