港大研究:全球疫苗策略令新冠病毒弱化 有望成為普通感冒


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▲▼香港疫情。(圖/路透社)

▲香港疫情。(圖/路透社)

記者蔡紹堅/綜合報導

香港大學微生物學系的研究認為,全球疫苗接種策略已迫使SARS-CoV-2進入新的進化軌跡,藉降低複製適應性以換取更好的免疫逃逸,根據這發展,疫苗接種包括額外加強針可能會進一步引導病毒突變及減弱。該項研究的負責人,港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇表示,希望Omicron繼續遵循這一進化軌跡,成為一種溫和只導致普通感冒的冠狀病毒。

研究小組透過一系列的細胞和小鼠模型,了解 Omicron病毒在細胞內的複製能力和致病性。研究人員發現,在人類肺部和腸道上皮細胞的實驗中,Omicron 活病毒的複製量,比原始毒株(野生型)及 Alpha、Beta和Delta等為低。與野生型病毒相比,Omicron在人類肺部上皮細胞中的複製效率低三倍以上。Alpha、Beta和Delta變種病毒的複製水平與野生型相似或較高。

▲▼香港新冠疫情,餐廳,塑膠隔板,Omicron。(圖/路透社)

這項研究的負責人港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇說,「我們的研究顯示,人體因為疫苗或感染刺激免疫系統對抗病毒,因而壓迫新冠病毒基因變種試圖擺脱人類的免疫系統,這些基因突變也同時降低病毒在肺部的繁殖效率。」

袁國勇還說,「我們希望Omicron 繼續遵循這一進化軌跡,成為一種溫和只導致普通感冒的冠狀病毒。我們在11月25日培育出Omicron病毒後,一直加緊研究這種新的變體究竟比以前的變體更溫和或更危險。」

總體而言,該研究顯示,當前的全球疫苗接種策略已迫使SARS-CoV-2進入新的進化軌跡,藉降低複製適應性以換取更好的免疫逃逸。根據這發展,疫苗接種包括額外加強針可能會進一步引導病毒突變及減弱。

該項研究已發表於國際期刊Nature《自然》,題目為:Attenuated replication and pathogenicity of SARS-CoV-2 B.1.1.529 Omicron

▲▼香港防疫,新冠病毒,機場。(圖/路透社)


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