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細胞防衛過當!新冠病毒引發「免疫風暴」更致命 釀全身發炎反應

免疫系統新聞:

▲▼Nexu Science Communication工作室和愛爾蘭都柏林大學共同製作的新冠病毒結構模型,新冠肺炎。(圖/路透)

▲新冠疫情肆虐全球至今已經2年多,各地科學家仍努力研究最新療法。(圖/路透)

記者張方瑀/綜合報導

醫學研究指出,需要依靠呼吸器的新冠肺炎重症病患,其主要的全身發炎現象並非來自病毒本身,而是因病毒所引起的「細胞激素風暴」,也就是人類免疫系統為了對抗病毒的「過度防禦」行為,導致健康細胞一併死亡。

先前的研究顯示,新冠肺炎患者的嚴重發炎現象,並非由新冠病毒引發,而是身體免疫系統的過度反應。當人體的免疫系統出現「防禦過當」行為時,就會發生一種稱為「細胞激素風暴」(cytokine storms,又稱為免疫風暴)的危險現象,免疫系統不僅會清除入侵者,同時也會造成人體損壞,嚴重可能導致死亡。

刊登在期刊《自然》(Nature)的最新研究指出,SARS-CoV-2病毒非常容易引發免疫風暴,能夠感染專門對抗病毒的巨噬細胞、單核細胞等免疫細胞。巨噬細胞和單核細胞是白血球,負責包圍並吸收病原體,但SARS-CoV-2病毒卻能逃脫這些細胞體內專門處理病毒的胞內體(Endosome),並開始複製自己,引發破壞性的發炎反應。

▲▼美國染疫住院人數暴增,已創下新高紀錄。美國疫情,美國確診,covid-19(圖/路透)

▲目前尚無治療「免疫風暴」的具體方法,都是透過支持性療法。(圖/路透)

當白血球發生這種情況時,就會發出更高等的求救警告,這時就會引起發炎體(inflammasome)反應,將被感染的細胞全部「燒毀」,這又稱之為細胞焦亡(Pyroptosis)。波士頓兒童醫院免疫學專家利伯曼(Judith Lieberman)表示,「當細胞死於焦亡時,它會釋放各種引起發燒反應的發炎蛋白,並召喚更多免疫細胞到該部位。」

由於細胞求救訊號過多,就會發生免疫系統防衛過度的狀況,利伯曼說,「它會引發一連串難以停止的危險訊號,一旦開始我們就沒有任何治療方法,就像一團小火,它會擴散並爆炸,沒有任何滅火器可將其撲滅。」

目前尚無治療「免疫風暴」的具體方法,都是透過支持性療法,例如透過呼吸器、插管或葉克膜等方法,或是採用抗激素的抗體等,讓受損的肺部休息,等待患者的身體自行康復。

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